Montagu, een prachtig en onbekend dorpje tijdens de wijnroute

Bij het schrijven van deze blog is het op de kop af 10 jaar geleden, dat ik voor het eerst voet op Zuid Afrikaanse bodem zette. Mijn eerste weekend in Zuid Afrika bestond uit Rugby / Biltong / Bring ‘n Braai (lokale barbeque). Het tweede weekend bestond uit Rugby / Biltong / Bring ‘n Braai. Mijn derde weekend bestond uit Rugby / Biltong / Bring ‘n Braai. Zuid Afrika het land van Rugby / Biltong / Braai.

Maar…. er is meer veel meer, de rugby maakte plaats voor road trips gedurende een lang weekendje weg. En ik zal nooit vergeten mijn eerste weekendje weg naar Montagu. Onderdeel van de R62 ook wel de langste wijnroute ter wereld genoemd. Natuurlijk had ik wel gehoord van Stellenbosch, Paarl en Franshoek als de wijngebieden in Zuid Afrika. Niet wetende dat zowat iedere regio in de Western Cape z’n eigen wijnroute heeft, van de Franschhoek Wijnroute tot Durbanville Wijnroute. Maar wat te denken van de langste wijnroute ter wereld, een route waar je rustig 1 weekje voor uit kunt trekken en dan nog niet bezienswaardigheden en wijnboerderijen hebt bezocht.

Vanuit Kaapstad is het ongeveer 2 uur rijden tot Montagu, wat onze uitvalsbasis was voor een paar dagen wijnproeven. De R62 start in feite in Montagu en loopt via Barrydale, Ladiesmith, Calitzdorp door tot Oudtshoorn.

Montagu, is meer dan alleen wijn, hoewel dat ons hoofdbestanddeel was. Montagu staat ook bekend om zijn warmwaterbronnen, ruige terrein en beschikt over majestueuze bergen, spectaculaire passen, boomgaarden en rivieren. Het is een populaire bestemming voor bergbeklimmers die hier komen om de vele ruige rotsachtige ontsluitingen en kliffen rondom deze charmante stad te beklimmen.

Het eerste wat mij opviel was de samenwerking tussen de verschillende wijnboerderijen. Dit in de vorm van een plattegrond die iedere wijnboerderij op de receptie heeft liggen. GPS en Google maps zijn niet nodig om deze streek te ontdekken. Van Arabella tot Excelsior waar je overigens zelf je eigen blend (=wijn) mag maken tot het statige Graham Beck, iedere wijnboerderij ontvangt je met alle egards. En iedere keer weer wordt het verhaal verteld over het fermenten van de wijn, de druif en het hout wat is gebruikt om de wijn te laten rijpen.

Het enthousiasme werkt aanstekelijk zo aanstekelijk dat je iedere keer weer een wijnboerderij verlaat met 2 of 3 wijnflessen. Wanneer je in de buurt bent van Montagu en je hebt een paar uurtje over. Breng een bezoekje aan Viljoensdrift. Naast een geweldige Pinotage bieden zij een bootcruise aan. Je kunt een pickmand bestellen en zelf vullen met overheerlijke snacks en uiteraard 1 of 2 flesjes wijn. De boottocht over de Breede Rivier duurt circa 1 uur. Toastend op het leven glij je op de Breede Rivier langs prachtige olijfbomen.

Aan alles komt een eind zo ook aan een lang weekend Montagu en dat is maar goed ook want er is geen ruimte meer in de kofferbak om nog wijnflessen mee te nemen. Ik ben sindsdien vele malen terug geweest naar Montagu en ook heb vele andere plaatsen bezocht op de R62 er altijd achterkomend dat ik toch echt een grote auto met meer laadruimte nodig heb.

Met vriendelijke groeten uit een zonnige kaap,

Zuid-Afrika Reisopmaat
Werner Stallaart